En busca de Durandal, la espada viajera del Cantar de Roldán

Roldán es uno de aquellos personajes a caballo entre la realidad y la leyenda, por decirlo de otra manera, podríamos estar hablando del Lancerot francés.

Cantar de Roldán

La primera vez que se tiene noticias sobre este personaje, provienen del Cantar de Roldán. Este último está considerando el cantar de gesta más antiguo de Europa, y escrito a finales del siglo XI en francés antiguo. Dichos cantares son escritos durante la Edad Media para ser recitados como gestas caballerescas, y normalmente en las calles de los pueblos medievales.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
Supuestamente Roldán en la catedral de Metz

En dicho Cantar la figura principal es Roldán, que viaja por Europa junto a su espada Durandal. Además ambos al servicio del tío de Roldán, que no es otro que Carlomagno. Este último considerado uno de los padres de Europa, ya que fue uno de los últimos reyes medievales que consiguió unir a finales del siglo VIII, la mayor parte de los territorios del otrora Imperio Romano.

Por lo tanto en este punto encontramos dos personajes: uno ficticio, el Roldán del Cantar y uno real el sobrino de Carlomagno. Es precisamente en este punto donde surge la controversia, ya que los tres siglos pasados entre los hechos históricos y los narrados en el Cantar de Roldán, se interpretan erróneos. Es más, el Roldán que existió pudo ser un Conde de Bretaña. Así mismo la gran Batalla de Roncesvalles que se narra, pudo ser más bien una pequeña escaramuza. Es importante hacer este inciso para narrar el resto de la historia, basada en la búsqueda de Durandal la espada de nuestro personaje, y que navega entre la realidad y la leyenda.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
Tapiz belga del siglo XV representando la Batalla de Roncesvalles

La Brecha de Roland

La primera vez que me encontré con Roldán y su espada fue en una de mis escapadas pirenaicas. Además fue en un punto considerado mágico por los montañeros. Evidentemente estoy hablando de la Brecha de Roldán, aunque muchos la conozcan con su nombre en francés, la Brecha de Roland.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
La Brecha de Roland, vista desde la parte francesa

Se trata de una impresionante brecha de 40 metros en medio del macizo calcáreo pirenaico. Además sus enormes paredes superan los 100 metros de altura. Dicha brecha sirve como punto de paso entre España y Francia, además de unir dos de los Parques Nacionales más importantes de Europa. Por un lado el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido y por el lado francés el Parque Nacional de los Pirineos.

Según la leyenda dicha brecha fue abierta por la espada de Roldán. Todo comienza con la guerra de las tropas carolingias por expulsar a los musulmanes,  de la que posteriormente seria denominada Marca Hispánica. Dicha marca al otro lado de los Pirineos actuará a modo de colchón entre los Omeyas musulmanes y el Imperio Carolingio.

Tras siete años de guerra, al ejército franco solo le queda conquistar la ciudad de Zaragoza. Precisamente después de la última batalla y tras derrotar al rey árabe de Zaragoza, Roldán y sus hombres sufren una emboscada en su vuelta a Francia. Uno tras otro mueren todos los oficiales de Roldán, el cual sin otra solución y antes de morir, decide lanzar la espada con la intención de romperla. Gracias a la enorme fuerza y la dureza de Durandal, hoy día podemos disfrutar de uno de los espacios más bellos del Pirineo.

Lago de Carucedo

El siguiente destino donde se asegura que reside Durandal, es el Lago de Carucedo en la comarca leonesa del Bierzo. Este es uno los lagos más singulares de España en parte debido a su formación. Esta tuvo lugar durante la ocupación romana de la zona, y además fue la consecuencia de las excavaciones de las minas de oro de Las Medulas.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
el lago de Carucedo en la provincia de León

El problema es; ¿cómo llegó allí?, ya que a pesar de las insistencias de los vecinos de Carucedo de que Durandal reside en el fondo del lago, nadie es capaz de dar su versión de los hechos.

Real Armería de Madrid

El tercer destino de la espada de Roldán, es todavía más inverosímil si cabe. Puesto que entra en juego otro de aquellos misteriosos personajes, que viven entre la realidad y la leyenda. El personaje en concreto es Bernardo del Carpio, un noble de León que la leyenda asegura que derrotó a Carlomagno en Roncesvalles.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
Bernardo del Carpio en Salamanca

En dicho punto empiezan las contradicciones, la derrota de Carlomagno frente a las tropas de los vascones fue en el año 824, mientras que Roldán muere antes de acabar el siglo VIII. Pero aún así, la leyenda dice que fue a parar a las manos de Bernardo del Carpio,  el cual participaba de dicha batalla en apoyo de los vascones. A continuación fue enterrado junto a Durandal en la cripta de una cueva cercana a Aguilar de Campoo en la actual provincia de Palencia.

Pero no acaba aquí el viaje de la espada. En 1522 Carlos V a su regreso de Alemania, y tras haber escuchado las caballerescas historias sobre Bernardo del Carpio, decide coger la espada que le acompañara hasta el final de sus días. En consecuencia, si todo lo narrado fuese verídico, hoy día Durandal esta expuesta en la Real Armería de Madrid.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
Real Armería de Madrid

Santuario de Rocamadur

Por último la patria de Roldán reclama la existencia de Durandal en su territorio. En concreto en el Santuario de Rocamadour, una localidad cercana a Burdeos. Dicho santuario fue construido a partir del siglo XI debajo de una gran roca. Precisamente en esta roca dejo clavada y es allí donde ha residido hasta hace pocos años.

En busca de la espada del Cantar de Roldan
Santuario de Rocamadour

La leyenda dice que antes de partir a la batalla de Roncesvalles, y ante el peligro que suponía perderla, la dejo clavada en dicha roca. Algo muy inverosímil, ya que no podemos imaginar un guerrero medieval acudir a una batalla sin su espada.

Por lo tanto, acabamos como empezamos, ¿Dónde está la espada de Roldán? O  simplemente ¿existió la espada de Roldán?

Aunque lo cierto es que lo mejor de la historia reside en  buscarla en todos esos fantásticos lugares. Si alguno se anima a unir los cuatro puntos debe saber que tendrá que realizar 2.200 km.

Imágenes: commons.wikimedia

El día del Pastor de Huarte-Arakil

Una de las mejores formas de acercarse a la historia, es conocer las costumbres. Aunque hoy día nos podamos sentir un poco saturados en cuanto a los típicos mercado medievales, ya que en muchos casos  son meros focos consumistas,  a pesar de las contadas excepciones. A la misma vez, otros han aprovechado la ocasión para mostrarnos sus más arraigadas costumbres, y de estos sinceramente soy un apasionado. En este caso me dispongo a contar, una de estas fiestas tradicionales que nos acercan a la historia de uno de los oficios más antiguos del mundo.

Durante el último domingo del mes de agosto se celebra en Huarte-Arakil, la fiesta declarada de interés turístico en Navarra, y denominada “Artzai Eguna” Día del Pastor. Con el fin de homenajear a una de las figuras claves en la cultura de esta localidad.

Huarte-Arakil es un pequeño municipio de la Comunidad foral de Navarra. Su población  no llega a los 1000 habitantes, y está localizado a mitad de camino entre Pamplona y Vitoria. Así mismo su extraordinaria situación  entre las sierra de Aralar y Andía-Urbasa, le ha proporcionado unos rasgos geográficos, que han marcado su tradicional forma de vida pastoril desde hace miles de años.

El neolítico en la sierra de Aralar

En otras palabras,  el pastoreo en la sierra de Aralar situada al norte del municipio de Huarte-Arakil, está documentado hace como mínimo unos 5000 años. Conviene subrayar que durante unas excavaciones arqueológicas a principios del siglo XX, por parte del equipo de José Manuel de Barandiarán, se localizaron al menos 44 dólmenes y un menhir. Este hecho junto a la localización cercana de majadas (terrenos preparados para el pastoreo), y muy cercanas a dichos restos megalíticos han llevado a deducir que dicha práctica pudo iniciarse en esta montañas durante el Neolítico.

La Oveja Laxta.

Precisamente desde entonces la oveja laxta se ha convertido en la protagonista del devenir de los pastores de la comarca. En la actualidad  a través de una ganadería mecanizada y actualizada a los tiempos, pero que conserva la tradición del denominado ciclo del pastor. Por el cual estas ovejas pasan el verano, entre mayo y noviembre, en las montañas circundantes. Tras lo cual son bajadas en invierno a las cuadras y naves preparadas para dicho menester. Hay que mencionar además el esquilado de las ovejas en el mes de junio, y la posterior fecundación a finales del verano entre agosto y septiembre.

Finalmente comentar que en la primavera y antes de subir a las montañas, se ordeñan para la producción del queso con denominación de origen Idiazábal. Este último punto lo debemos entrecomillar, ya que hoy día la demanda internacional de este producto artesanal, ha llevado a que  dichos ciclos se deban multiplicar. En otras palabras, se elabora el queso idiazabál durante todo el año.

La fiesta del Pastor, Artzai Eguna.

Como ya he comentado, durante el último domingo del mes de agosto, y desde hace varias décadas se lleva a cabo esta fiesta del Pastor. En ella, a parte de los tradicionales mercados de productos artesanales, se realizan una serie de concursos que son el verdadero motivo de la reunión.

Concurso de perros pastores

El más tradicional de todos los concurso de la fiesta del pastor.  Además el verdadero motor de la fiesta, ya que esta ha nacido en torno a dicho concurso. El primero se realizó en 1969, tras ser aplazado varios años por motivo de un incendio en 1963. Varios pastores navarros introdujeron esta práctica en Huarte-Arakil, tras haber sido invitados a participar en los concursos de perros pastores del Pirineo Catalán, en concreto de la localidad de Ribes de Freser, pionera en este menester.

El concurso en sí consiste en guiar una serie de ovejas a un corral establecido, la unión entre el perro y el pastor es lo más importante. Este último a través de una serie de ordenes guía al perro, que es el que realiza el trabajo de conducción de las ovejas. La labor hoy día de estos concursos es primordial para la conservación de estas razas de perros pastores.

Otros concursos

Existen diferentes concursos de elaboración de productos: por ejemplo el de guisos de carne de oveja. Este en concreto elaborados por las peñas locales, y que a partir de cierta hora lo ofrecen como degustación. Aunque el más importante de todos estos concursos es el de quesos de leche de oveja, donde un jurado profesional decide el ganador anual. Tras lo cual se procede a una subasta pública, donde el precio del queso ganador suele subir a varios miles de euros.

El Concurso de esquileo mecánico.

Sin duda el más espectacular. Teniendo en cuenta la profesionalización de los concursantes llegados de todos los rincones de España e incluso del extranjero. Es interesante comprobar cómo estos profesionales del esquileo mecánico se mueven por toda la geografía es pos de los títulos y el prestigio.

El concurso consiste en ser el más rápido, pero también el mejor esquilador, para lo cual existe un jurado especializado. Es realmente curioso ver como en menos de diez minutos consiguen esquilar perfectamente más de cinco ejemplares.

Sin perder las tradiciones.

Vestidos regionales, bailes tradicionales y un amplio abanico de eventos completan la fiesta. Por ejemplo el intercambio de las ovejas en el centro del pueblo entre los pastores de la Sierra de Aralar y los de la Sierra de Andía.

En este punto me gustaría detenerme en unos peculiares pasacalles, que por cierto no son particulares de esta fiesta, sino una tradición navarra. Se trata de Joaldun; un personaje mítico de origen incierto que baja de las montañas navarras en Carnaval. Ataviado con la típica indumentaria de pastor y provistos de unos enormes cencerros atados a la espalda. Su misión expulsar a los espíritus del invierno y  a través del sonido de los cencerros despertar la primavera.

No quiero acabar sin volver al principio, la historia está escrita por todos, y sin duda en Huarte-Arakil la han escrito sus pastores desde hace miles de años. Por último me despido con una pregunta: ¿Qué sería de nosotros si perdiéramos nuestras tradiciones?

El debate entre fe y ciencia del Abate Breuil y sus seguidores.

Abate Breuil ¿Quién fue la primera mujer Eva o Lucy?

Eva, en un óleo de Alberto Durero y Lucy una reconstrucción del Museo de Historia Natural de Washington D C

Para comenzar puede parecer una pregunta extraña e incluso fuera de lugar. Además es necesario constatar que el Abate Breuil no llego a conocer el descubrimiento de Lucy. La cual está considerada como los restos homínidos más antiguos del planeta. Por lo tanto, es evidente que es una pregunta retórica, para acercarnos curiosamente al debate sobre los grandes prehistoriadores,  surgidos en el seno de la religión católica.

Pero de la misma manera debo reconocer que desde que conocí la historia del Henry Breuil, muchas veces me he repetido esta pregunta. Es más, decidí escribir sobre esta curiosidad de la historia, cuando por casualidad descubrí otro personaje similar en este caso el vasco José Miguel de Barandiarán. Que en contraposición al Abate Breuil sí que conoció el descubrimiento de Lucy en África en el año 1975. Además tras introducirme en el tema aparecieron otra serie de nombres, que comparten religión y su amor por prehistoria. Pero para  iniciar el debate es preciso acercamos a varios aspectos:

Charles Darwin.

El ser humano siempre se ha interesado por sus orígenes, y el conocimiento de las grandes civilizaciones precursoras de su historia. Así queda demostrado por el conocimiento durante la Edad Media europea, de la cultura griega, romana e incluso egipcia, o de otras partes del mundo como la China de Marco Polo. Pero este siempre había sido una especie de límite en los estudios de la antigüedad, hasta la llegada de Charles Darwin. En primer lugar con la publicación en 1859 de La Teoría de las Especies y  posteriormente el Origen del Hombre en 1871. Por lo tanto, pasado el ecuador del siglo XIX, Charles Darwin fue el precursor del estudio de la prehistoria, lo que se puede imaginar como un cataclismo en la Santa Sede Católica.

Portada de El origen del Hombre de 1871

Providentissimus Deus

Dicho de otra manera, estamos ante la encíclica Papal de 1893 “Sobre el estudio de las sagradas escrituras”, y llevada a cabo por el Papa León XIII. Se trata de un llamamiento a luchar contra el reciente nacimiento de los estudios prehistóricos, que evidentemente ponen en peligro los textos bíblicos que nos presentan a Adán y Eva como precursores de la humanidad. A su vez convoca, a una elección por parte de las autoridades pertinentes en la materia, de profesores que hayan adquirido la cultura científica apoyada en las prácticas de la Biblia. Por último destacar, que evidentemente critica la teoría de la evolución de Darwin, todo ello a pesar de la renovación de la fecha de la creación según la Biblia a 6000 años.

Llegado a este punto podemos pensar a grandes rasgos, la educación que encontraron y hacia donde se dirigieron intelectualmente los personajes siguientes:

Abate Henry Breuil

Henry Breuil recién ordenado Sacerdote

Sin lugar a duda estamos ante el padre de la Prehistoria. Henry Breuil nació en Mortain un pequeño pueblo de la Baja Normandía en el año 1877. Desde muy joven encaminó su vida a los estudios católicos, y a su gran pasión la investigación de la prehistoria. En primer lugar se consagró sacerdote en el año 1900, y posteriormente obtuvo la Licenciatura en Ciencias Naturales en la Sorbona de Paris. Tras lo cual, y tras ser liberado de sus funciones por la iglesia, dedicó su vida a estudiar la Prehistoria. Por decirlo de alguna forma, pocos yacimientos o cuevas de Francia y la Península Ibérica quedaron sin ser estudiados por nuestro personaje. Además de viajar por todo el mundo, a la llamada de cualquier avance en un campo tan novedoso como los estudios prehistóricos.

Pero si en algún campo destacó el Abate Breuil, fue en el estudio del Arte Paleolítico. Hay que mencionar, además que fue el primero en establecer un sistema para la clasificación del Arte Parietal, datándolo entre los 30.000 y los 8.000 años de antigüedad. Por lo tanto, entrando en clara contradicción contra los supuestos de la Encíclica Papal de León XIII. Dicha clasificación completada por André-Leroi-Gourham sigue hoy día en vigor.

José Miguel de Barandiaran.

El padre de los estudios sobre el origen de la Cultura Vasca

Nacido en 1889 en Autun, un pueblo del interior del País Vasco. De igual manera que el Abate Breuil, y siguiendo los consejos de su madre se ordena sacerdote en 1914. Así mismo un año después se licencia en Teología por la Universidad de Burgos. Pero a partir del año siguiente se dedica de pleno a la investigación de la prehistoria. En concreto junto a Telésforo de Aranzadi y Enrique Eguren consiguen excavar y sacar a la luz los dólmenes de la Sierra de Aralar, tras lo cual se dedican los siguientes 20 años al descubrimiento de la prehistoria del País Vasco. Durante dicho periodo entabló amistad con Henry Breuil.

Pero cuando estalla la guerra civil tiene que exiliarse en el País Vasco Francés. Desde donde es reclamado por los principales  congresos internacionales de Prehistoria. Tras lo cual vuelve al País Vasco en 1953 y dedica el resto de su vida al estudio de la Cultura Vasca. Muere en 1991 con la nada desdeñable cifra de 101 años.

Otros ejemplos

La historia cuenta con varios personajes similares, que tras ordenarse sacerdotes dirigen su mirada a la prehistoria. Por poner algunos ejemplos, podemos hablar de los franceses Pierre Teilhard de Chardin, y el Abate André Glory.

El primero de ellos guiado por su madre se convierte  en jesuita, tras los cual inicia su aventura por la prehistoria. A Pierre Teilhard debemos el descubrimiento del Hombre de Pekín. Dicho de otra forma los primeros restos de homo erectus fuera de África, evidentemente en China.

Mientras el Abate André Glory, tras ordenarse sacerdote en 1933, se convierte en el discípulo más aventajado de Henry Breuil. En concreto, acabando una de las obras de investigación más importantes del Arte Parietal Prehistórico, en la cueva de Lascaux entre 1952 y 1963.

Cueva de Lascaux

Respuesta de la Iglesia.

Es evidente, que la lucha de todos estos hombres del seno de la iglesia, por demostrar las teorías evolucionistas de Darwin. En realidad fueron pequeños o grandes, según se mire, toques de atención a la Iglesia Católica. Aunque por su parte esta siguiera todo el siglo XX anclada en sus posturas retrogradas. En definitiva, pienso que  la Santa Sede Católica sigue sin separar ciencia y religión, por los menos a grandes rasgos.

A pesar de que en la encíclica Papal de 1950 denominada Humani Generis, del Papa Pio XII, no se niega los avances sobre el origen prehistórico del hombre.  Es más, se puede decir que conceden la duda de la existencia del cuerpo humano con anterioridad a la propuesta de la Biblia. Pero en todo caso separando al cuerpo del alma humana, la cual nace de la mano de la creación católica. En definitiva y según estos postulados, los artistas que pintaron Lascaux o Altamira, por poner un ejemplo, son humanos sin alma.

Por último aplaudir la valentía de todos estos personajes, que junto a otros, han conseguido en poco más de 150 años revelarnos los secretos del nacimiento de la especia humana.

No quiero terminar, sin invitaros a todos, a que me deis vuestras opiniones sobre este controvertido, y desde mi punto de vista apasionante tema.

Imágenes: commons.wikimedia

Fuentes: introduccionalahistoriajvg      vatican.va      vatican.va

La historia de las pequeñas cosas de la Edad Media.

Cuando solemos pensar en la Edad Media, nos vienen a la mente los bellos pueblos medievales, los grandes castillos, las catedrales románicas o góticas. Así mismo las grandes guerras, conquistas, epidemias u otras vicisitudes. Pero pocas veces pensamos en la vida cotidiana, el día a día de estas personas. En definitiva, desde el pueblo llano a los poderosos nobles y reyes vivían rodeados de una serie de pequeños objetos, a los que hoy pretendo acercarme.

Llegados a este punto, debo decir que son los museos repartidos por el mundo los que nos acercan a estos pequeños detalles. En concreto en este año 2017, contamos con la colaboración entre la Obra Social de La Caixa y el Museo Británico. Dicha colaboración ha dado lugar a la exposición itinerante de los “Pilares de Europa”, que ha mostrado en Madrid y Barcelona más de 250 piezas, algunas de ellas inéditas.

A partir de este punto, me gustaría mostrar algunos de los que más curiosidad me han despertado en mi reciente visita.

Astrolabio.

Estamos ante uno de los apartados de navegación más impotentes de la Edad Media, gracias al cual, los barcos europeos recorrieron el mundo hasta el siglo XVIII.  Su funcionamiento se basa en el cálculo de la posición de las estrellas y de la luna. A pesar de no conocer a su inventor, podemos decir que es un invento musulmán y usado desde el siglo VIII. Pero será en el siglo XII cuando llegue a Europa, gracias a los contactos de las coronas de Castilla y Aragón con el mundo musulmán de Al-Andalus.

Pero está no será la única utilidad, ya que la mayor parte de los astrolabios recuperados son de los castillos y residencias de la nobleza o la alta burguesía. También era habitual su uso como sistema para contar el tiempo. En vista de que muchos de ellos, cuando fueron perfeccionados, a parte de la escala de grados tenían otra de minutos y horas.

El que muestra la imagen es de 1342 y realizado con una aleación de cobre.

Broche de la Rosa de los tudor.

Me resulto realmente llamativo su pequeño tamaño, ya que no llega a los 2 centímetros. Es un broche realizado en plata, por otro lado un auténtico “pin” de los habituales hoy día. Su principal cometido sería condecorar a personajes distinguidos por sus servicios a la casa Real de los Tudor. Es preciso recordar que dicha Casa Real fue la causante del cambio religioso más importante de Inglaterra. En concreto la instauración del Anglicanismo, definitivamente durante el reinado de la última Tudor en Inglaterra, Isabel I. Otros reyes importantes fueron Enrique VII, primer Tudor rey de Inglaterra y el archiconoconido Enrique VIII, el rey de las seis mujeres.

Por último destacar que dichas rosas de plata, viajarían con toda seguridad por el mundo, ya que esta en concreto fue encontrada en Grecia.

Objetos de mesa.

Una de las imágenes más típicas de la Edad Media son sus banquetes, muchas veces mostrados con una cierta falta de higiene y dando muestras de barbaridad. No obstante estos objetos nos pueden dar otra visión de dichos banquetes.

En primer lugar encontramos un mango de cuchillo del siglo XIV, acabado con una empuñadura de hueso, hábilmente tallada. La figura nos muestra un caballero medieval joven, por lo que con toda probabilidad era un objeto personal. Es más, dicho individuo seguramente viajaba con su cuchillo, para ser usado en diferentes mesas.

El segundo objeto que despertó mi curiosidad, fue un aiguamanil realizado en bronce y también del siglo XIV. En otras palabras, un lavamanos. Estos aparatos se usaban directamente en las mesas de los banquetes. Además los comensales lo utilizaban para lavarse las manos antes y después de comer, ya que era habitual compartir platos, de ahí la necesidad de higiene.

Grabado de Florencia.

Un hecho muy habitual en la Edad Media, estos pequeños grabados que bien pudieran competir con los comics de siglo XX.

En concreto el expuesto fue realizado por el florentino Baccio Baldini en el siglo XV. Gracias a este grabado, podemos hacernos una idea de la forma de vida, de esta ciudad clave del Renacimiento Italiano. Ya que es un fiel reflejo de la vida medieval. Es decir, una ciudad industrial y comercial, además en plena ebullición cultural, con escultores, pintores e intelectuales, entre otros.

Símbolos  de poder.

Durante el siglo XV proliferan los representantes, tanto del Papado como de los reyes y príncipes, en las Cortes extranjeras. En otras palabras, en dicho siglo se asistió al nacimiento de las embajadas como hoy día conocemos. Estos primeros embajadores eran conocidos por llevar una serie de objetos, a modo de símbolo de poder.

Por un lado, encontramos los grandes anillos realizados en aleación de cobre dorado, que adornaban las manos de los representantes Papales. En concreto en la imagen observados dos: el de la izquierda de un consejero del Papa Eugenio IV, mientras el de la derecha perteneció a uno del Papa Pio II. Como ya se ha dicho, estos actuaban como representantes del Papa en las Casas Reales Europeas.

El otro símbolo de poder es el Bastón de Mando, en este caso realizado con cristal de roca y adornando en plata con incrustaciones de perlas. Al contrario que los anteriores objetos, estos representan el poder civil. Este en concreto, pudo pertenecer a un embajador de un estado Italiano, en alguna Casa Real Europea.

El juego en la Edad Media.

Pudo ser más importante de lo que podamos imaginar. En primer lugar nos encontramos ante unas cartas de la baraja francesa del siglo XVI. Un juego que debió presidir las mesas de muchos nobles y príncipes medievales, desde el siglo XIV. Así mismo, podemos asegurar que los actuales palos de la baraja francesa, son los mismos con los que se jugaba en la Edad Media. Es decir, los tréboles, los corazones, las picas y los diamantes surgieron en el siglo XIV.

En la imagen y de izquierda a derecha, el rey de trébol, la reina de corazones y la sota de corazones.

Dejo para el final el plato fuerte. Sin duda, una de las piezas más famosas de la Edad Media, el Rey del ajedrez de Lewis, elaborado con marfil de morsa.

Sobre la invención del juego del ajedrez, no existe consenso. Aunque se cree que pudo ser en la India, o en China en el siglo III aC. Algo más clara está la llegada a Europa, después de la conquista musulmana de Imperio Persa en el siglo VII. Por lo tanto los musulmanes a través del mediterráneo llevarán el juego del ajedrez a todos los rincones de Europa.

El ajedrez de Lewis, una isla de Escocia, sigue siendo motivo de controversia. Nada más y nada menos que 78 piezas y 14 tableros se encontraron en manos de un ciudadano de Stornoway, capital de la isla de Lewis en el siglo XIX. Su procedencia también sigue en entredicho, pero la mayoría de expertos señalan Noruega, su datación ha resultado ser de mediados del siglo XII. Por último destacar la fidelidad de las figuras con la realidad, en concreto el Rey, que nos muestra un personaje fuerte y seguro de sí mismo.

El polémico regalo de Felipe V a la ciudad de Cervera

Al visitante que llegue por primera vez a Cervera, y no conozca la historia de la ciudad, le puede extrañar como una esta pequeña localidad acabó convirtiéndose en sede universitaria.

Antes de comenzar el tema en profundidad, me gustaría aclarar, que mi intención es relatar los hechos por los cuales Cervera consigue tener dicha Universidad. Soy consciente de la actualidad que han cobrado los hechos sucedidos durante la guerra de sucesión. Pero no pretendo juzgar la actualidad, ni entrar en los debates políticos sobre las consecuencias de dicha guerra en Cataluña.

El problema sucesorio.

La historia comenzó con la muerte de Carlos II en el año 1700, el enfermizo rey de España, que murió sin descendencia. Por lo cual la línea sucesoria de los Habsburgo españoles, quedó desierta por primera vez  desde 1516.

Tres serán los candidatos a ocupar el trono español. En primer lugar el archiduque de Austria Carlos III descendiente de Felipe III en la parte austriaca. En segundo lugar, el preferido, José Fernando de Austria nieto de Margarita de Austria, esta hermana de Carlos II. Aunque su repentina muerte en 1699 ocasionó la llegada al trono del siguiente de la lista. El designado por Carlos II como su sucesor fue Felipe de Anjou nieto del rey de Francia Luis XIV. Tras la muerte de Carlos II será coronado como Felipe V.

El motivo principal que llevó a Carlos II a designar a Felipe de Anjou fue no ver España dividida, ya que esto era lo que pretendían sus principales rivales.

Guerra de sucesión internacional.

La oportunidad de Francia de intervenir en España se había conseguido. Aunque evidentemente por otra parte desató las tensiones en Europa, que no podía consentir la unión de dos potencias. Dos bandos se lanzarán a intervenir para ganarse el pastel de España y sus colonias en el mundo. Por un lado los partidarios del Borbón Felipe V en este caso, Francia, Nápoles, Baviera y España. Por otro lado los partidarios del Archiduque de Austria, Inglaterra, Portugal, Provincias Unidas, Saboya, Prusia y la misma Austria.

Guerra de sucesión en España, una auténtica guerra civil.

Es la parte más compleja de la historia que pretendo contar. Como ya he dicho se convirtió en una autentica guerra civil. A grandes rasgos podemos decir que enfrentó a los antiguos reinos de Castilla y Aragón,  aquellos que habían unido mediante su matrimonio los Reyes Católicos dos siglos antes. Pero en realidad fue más complejo.

Por un lado Castilla apoyó mayoritariamente al Borbón Felipe V, aunque con algunas reticencias. En cambio Aragón tomó  partido por el Archiduque de Austria, también conviene subrayar, que la división interna fue mucho mayor en esta zona. El mayor apoyo al Archiduque vino por parte de la burguesía, y los principales motivos fueron dos: el temor a los franceses tras la ocupación de estos entre 1694-1697 y  la posibilidad de perder las relaciones económicas con Inglaterra y las Provincias Unidas. Mientras el apoyo al Borbón desde la Corona de Aragón vino de la nobleza.

En este contexto nació la Universidad de Cervera.

La guerra duró de facto hasta principios de 1715, aunque sobre el papel no se firmó la paz hasta 1725 en Viena. En el contexto de dicha guerra nacieron los Decretos de Nueva Planta del rey Felipe V. A pesar de que los más sonados fueron la eliminación de las instituciones de la antigua Corona de Aragón, otros aludieron a la construcción de nuestra protagonista la Universidad de Cervera.

En este punto es necesario recalcar que han corrido, como se suele decir; “ríos de tinta”, y además de todos los colores. Aunque lo único que parece estar claro, es la llegada de dos representantes de Cervera a Madrid, con la demanda bajo el brazo de las reparaciones de la guerra. Tras la cual volvieron con la concesión de la construcción de la Universidad de Cervera.

Se ha escrito, he investigado sobre los motivos de esta concesión por parte de grandes historiadores. Unos postulan totalmente que fue un regalo a la ciudad, gracias al apoyo de la población de Cervera durante la Guerra de Sucesión a Felipe V. En cambio otros, especialmente desde los acontecimientos de  este siglo XXI, pretenden demostrar que tal apoyo nunca existió. Detrás de lo cual puede existir la necesidad de limpiar el nombre de la ciudad de Cervera.

Llegado a este punto de confrontación de posturas, me decanto por las investigaciones llevadas a cabo por el equipo de Joaquín Prats, catedrático de didáctica de la Historia por la Universidad de Barcelona. Es conveniente recalcar que están expuestas en su libro: La Universidad de Cervera y el reformismo borbónico.

Según estas investigaciones, existieron varios motivos. El principal era la necesidad de dar un impulso a las instituciones universitarias, en claro declive no solo en Cataluña sino generalmente en todos los territorios de la Corona española. Esta decadencia se quería acabar mediante el fortalecimiento de un centro determinado, sumado al cierre del resto de centros universitarios, con el evidente fortalecimiento del nuevo al evitar la competencia.  Este sería uno de los motivos de nacimiento de la propuesta de Cervera. Por otro lado hace falta recalcar, que el lugar idóneo para llevar a la práctica esta nueva concepción de Universidad más grande fuera Cataluña, debido a la debilidad de las instituciones tras la derrota en la guerra de Sucesión.

Uno de los dos patios de la Universidad de Cervera

Además de lo expuesto, Cervera contaba con varias de las necesidades descritas para albergar una institución como esta. Definitivamente, no ser un lugar demasiado grande, sin instituciones militares, fácil control de los alumnos,  dispuesto en el centro geográfico y bien comunicado, fueron las características que llevaron la Universidad a Cervera. Es probable que la afinidad de la ciudad con Felipe V hiciera el resto.

Breve historia de la Universidad de Cervera.

Se construyó entre 1718 y 1740. Se comenzó con un estilo barroco y se terminó con la aparición del Neoclasicismo. Sus más ilustres estudiantes fueron  Narciso Monturiol que junto a Isaac Peral ponen en marcha el submarino. O Juan Prim uno de los más destacados políticos españoles del siglo XIX. Las principales cátedras que se impartieron fueron Derecho, Humanidades, Teología, Medicina y Filosofía. Todo ello hasta 1840 año que se traslada definitivamente a Barcelona.

Puerta del paraninfo de la Universidad de Cervera

La Universidad de Cervera en la actualidad.

Hoy en día además de ser el uno de los monumentos históricos más visitados de la ciudad. El edificio se encuentra compartimentado, acogiendo una biblioteca, los archivos comarcales y un instituto de secundaria. Por último destacar que en sus aulas se siguen produciendo clases universitarias, en este caso como centro asociado de la UNED, donde el que suscribe sigue con sus estudios de Geografía e Historia.

Mas información: ub.edu

Imágenes: commons.wikimedia

El puerto de Gdansk, del ámbar Báltico a Lech Walesa

Tras mi visita a Gdansk, esta ciudad del norte de Polonia bañada por el Báltico, varias serán las cosas que me llamen la atención. A través de las cuales me gustaría mostraros aspectos de su historia

La historia milenaria del ámbar del Báltico

La primera de ellas es la que proclama su eslogan: “La perla del Báltico”, es evidente que es un juego de palabras. Por una parte su belleza es incuestionable, en especial su “Ruta Real” que une a través de la calle Dluga, la Puerta Alta con nuestro protagonista el puerto o muelle de Gdansk. Pero a lo que realmente hace referencia es a uno de sus tesoros más preciados, el Ámbar. Este es una de las principales fuentes de ingresos de los comerciantes de Gdansk hoy y desde hace miles de años.

Lo de hoy es evidente; decenas de comercios pueblan el puerto de Gdanks, con múltiples modelos de joyas realizados con el ámbar del Báltico. Dicho de otra manera, os será imposible salir del puerto sin comprar una de estas piezas.

El ámbar es una resina fósil de color ocre, aunque con gran variedad de tonos. Desde la antigüedad se le han atribuido poderes curativos, místicos y mágicos, además el ámbar es usado en muchas culturas como amuleto de la suerte y la protección. Se conoce su uso desde hace miles de años.

La amplia variedad de colores del ámbar del Báltico

Pero será en el siglo XIX cuando Heinrich Schliemann, durante unas excavaciones en Grecia sorprenda con la noticia de que el ámbar del Báltico había llegado allí. Fue durante el descubrimiento de las tumbas guerreras micénicas. En concreto excavando el Circulo A de Micenas, Schliemann encontró entre los ajuares de un guerrero micénico una espada con incrustaciones de ámbar del Báltico. Hay que mencionar que están datadas concretamente en el año 1550 aC. Por lo tanto, sí entre el Báltico y Micenas hay cerca de 3000 km, está pieza vino a demostrar que existía un comercio a gran distancia hace 3500 años.

Pueden en este punto surgir dudas: ¿esa pieza provenía de Gdanks? Es evidente que no lo podemos asegurar, pero que era ámbar del Báltico si es seguro. A pesar de que el ámbar se produce en otras partes del mundo, en ninguna posee las características especiales que hacen de este ámbar el más codiciado. Gracias a su alto contenido en ácido succínico, que le proporciona mayor poder curativo.

La Gdanks medieval.

A continuación daremos un salto en el tiempo hacia la Danzig medieval,  ya que ese era el nombre de esta ciudad bajo el dominio alemán. Durante la Edad Media, Danzig era una de las ciudades de la Liga Hanseática. Conviene subrayar que esta era una unión de ciudades independientes, que ejercía el control del comercio en el Báltico. Su nacimiento fue en 1356 y su periodo de máximo esplendor entre los siglos XIV y XVI. Durante los cuales comerció con Europa Occidental, principalmente: madera, trigo, pieles y centeno.

Esto se hace patente en una de las principales atracciones turísticas del muelle de Gdanks. La conocida como Vieja Grúa se mandó a construir a mediados del siglo XV, y en dicha época pudo ser la más grande del mundo. En realidad es un impresionante edificio de madera que contiene un mecanismo a base de poleas, estas son movidas por los pies de varios hombres. El resultado; el levantamiento de más de 2 toneladas de peso entre cuatro de ellos. Su principal utilidad consistía en la fabricación de barcos, con dicho sistema era más sencillo levantar las grandes piezas como por ejemplo los mástiles. Por otro lado, la grúa en cuestión favoreció ampliamente el duro trabajo de carga de los barcos. Pongamos por caso, los barriles de cerveza, uno de los principales productos de Danzig.

La Vieja Grúa está abierta al público, por alrededor de 2€ se accede a la misma. Con el fin de conocer su funcionamiento, a través de un pequeño museo explicativo.

Los astilleros del siglo XX.

La última parada del viaje nos lleva a los astilleros fundados en 1945, justo al fin de la 2ª Guerra Mundial. Estos se encuentran  escasamente un kilómetro al norte del puerto medieval. Fueron fundados durante el dominio comunista, su nombre lo dice todo: Astilleros Lenin.

Su encuentro con la historia comienza en el año 1970. Todo comenzó con las protestas de los trabajadores de los astilleros, por la subida de precios por parte del gobierno comunista. Este último mandó al ejército a reprimir el levantamiento de los trabajadores. El resultado 39 muertos.

Tendrían que pasar 10 años para que surgiera con fuerza la figura del hombre, que encaminará definitivamente a Polonia hacia  la democracia:

El líder de Solidaridad en 1980

Lech Walesa, electricista de los astilleros y expulsado de los mismos en el año 1976. Volverá en 1980 para fundar el primer sindicato católico de la Polonia comunista. Su nombre Solidaridad. Hay que decir que durante el primer año consiguió varios de sus propósitos. En definitiva, mejorar la vida de los trabajadores de los astilleros. Pero Moscú no dio tregua, un año después en 1981 pone al frente del gobierno un militar afín al régimen soviético, Jaruzelski. Por lo que se refiere a Lech Walesa fue arrestado y enviado a la cárcel, donde pasará los próximos 11 meses.

Pero era evidente que algo estaba cambiando. En 1983, poco después de ser excarcelado Lech Walesa se le concede el Premio Nobel de la Paz. Esto será una primera advertencia al comunismo. Por otro lado dos años después llega al gobierno de Moscú el reformista Gorbachov y su Perestroika. Y continuación llegó el  fracaso de Jaruzelski en las elecciones de 1987.

En conclusión, todo desencadenó en las primeras elecciones libres de Polonia tras la 2ª Guerra Mundial.  El año 1990 Lech Walesa llegaba al gobierno por abrumadora mayoría, aunque evidentemente delante no tuvo un camino de rosas. En la actualidad el país del Báltico sigue intentando equiparar su economía a la europea. En la llamada Europa de dos velocidades sigue ocupando un puesto en la segunda.

Monumento a los fallecidos en los disturbios de 1970

Los astilleros de Gdanks están presididos por la enorme estatua de tres cruces católicas, de las cuales penden unas anclas. Son el monumento a los caídos en 1970. Hay que mencionar por último el museo del sindicato solidaridad, a escaso 100 metros del monumento. Su visita es gratuita y nos acerca a la historia del sindicato y en consecuencia al paso del comunismo al capitalismo.

Imágenes: commons.wikimedia

Más información: porotoverde  wikipedia biografiasyvidas

La Mussara, uno de los pueblos abandonados más bonitos en el siglo XX

 

La Mussara es uno de los cientos de pueblos de España que quedaron deshabitados en el pasado siglo XX. Aunque una gran mayoría fueran en las regiones del centro de España, nuestro protagonista lo encontramos en las Montañas de Prades situadas en interior de la provincia de Tarragona. Además, curiosamente este pueblo no aparece en las cientos de listas que se publican hablando de este fenómeno geográfico y cultural.

 

El éxodo rural del siglo XX

Estamos ante uno de los grandes problemas del  siglo XX en España. La gran causa de la despoblación del mundo rural es la falta de recursos económicos para mantener la población. Por otro lado existía el efecto llamada de las grandes ciudades. En vista de que estas ofrecían mejores salarios, mayor posibilidad de trabajo, y todo ello complementado con equipamientos y servicios. En definitiva un mayor nivel de bienestar.

La despoblación en España ha seguido un patrón común. El primer paso consistía en la marcha de los jóvenes y los adultos. La consecuencia el envejecimiento de la población, como además no existía posibilidad de regeneración acababa en muy pocos años con las poblaciones rurales.

El siglo XX en España no propició la llegada de la despoblación. Más aún, en 1940 tras la Guerra civil la población rural incluso había aumentado en cifras cuantitativas. No así en cuanto a porcentaje entre rural y urbano, sus cifras ya delataban el proceso que sería imparable unos años después.

La gran despoblación del mundo rural se produjo entre 1950 y 1975, en términos generales la caída fue incluso superior al 50%. Son muy pocas las personas en España que no les ha tocado vivir un caso de cerca, ya que un enorme porcentaje de la población actual es hija de dicho efecto demográfico. De ahí su enorme importancia.

Este fenómeno migratorio del mundo rural al urbano se vio bruscamente frenado en los años 80. El motivo las crisis económicas, en especial la de 1973 que lastró la economía española durante toda la década de los años 70. El paro llegó a las ciudades, con lo que el atractivo y el llamado efecto llamada cesó gradualmente.

La Mussara es un claro ejemplo.

Las primeras noticias que tenemos de La Mussara son del siglo XII, y documentadas en la iglesia parroquial. A pesar de lo cual se piensa que su fundación puedo ser árabe, aunque no se han encontrado restos arqueológicos de esta apreciación. Pero su posición  geográfica y su similitud con la vecina Siurana, nos llevan a pensar en un pasado común.

Su época dorada será en el siglo XIX. En especial está bien documentada su participación en las guerras carlistas, como refugio de estos. Durante dicha época esta población subsistía gracias a sus productos agrícolas como el trigo, la patata y la leña y su producción ganadera de ovejas y vacas.

Pero en el siglo XX siguió al detalle lo expuesto anteriormente. Si en 1900 vivían en La Mussarra 291 personas, solo 60 años después quedó completamente deshabitada.

La Mussarra en la actualidad.

Hoy día sus ruinas son una de las atracciones turísticas de la Sierra de Prades. Su emplazamiento es espectacular. La Mussara está situada sobre una magnífica atalaya, desde la cual se observa el mediterráneo y gran parte de las costas de Tarragona. Gran cantidad de curiosos llegan al pueblo simplemente para pasear, o realizar las fotos de rigor.

En este punto final me gustaría añadir una apreciación personal. La Mussara como ya he comentado es el claro ejemplo de la despoblación rural del siglo XX. Ahora   bien, su futuro hubiese podido ser muy distinto, si el turismo rural hubiera aparecido unos años antes. En los años 80 del siglo XX, dicho turismo inició una imparable progresión, pero la degradación del pueblo de La Mussara se había convertido en irreversible. Lamentablemente hoy sus visitantes no pueden disfrutar de unos de los pueblos más bonitos de Cataluña.

No quiero acabar sin subrayar, mi intención de profundizar en la historia de la despoblación rural en el siglo XX en España. A través de diferentes aspectos de la misma, así como de diferentes puntos de vista. Tras esta entrada sobre el tema, vendrán otras, para intentar configurar un amplio panorama sobre los hechos de este fenómeno cultural e histórico.

La carrera del algodón en la antesala de la Revolución industrial

La revolución industrial cambió para siempre la historia del mundo. El escenario principal de dicho cambio fue Inglaterra, y si tenemos que buscar un actor, uno de los principales fue la producción textil del algodón. Exactamente durante el siglo XVIII, Inglaterra se convertirá en el banco de pruebas de inventores e inventos. Si queréis conocer los principales, os invito a descubrirlos en:

Queaprendemoshoy

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Colombres y la historia de los Indianos

Colombres es un pequeño municipio de poco más de mil habitantes, perteneciente al Concejo de Ribadedeva, el más oriental de Asturias. Lo primero que sorprende a la llegada son las grandes y estupendas casas, que en dicho municipio construyeron los Indianos.

¿Quiénes fueron los indianos?

La palabra Indiano contiene desde su invención un doble sentido de admiración y de desprecio. Con dicho nombre se reconocía a las personas, que tras hacer fortuna retornaban del exilio en América. Evidentemente estos no solo pertenecían a Colombres, sino que tanto los Indianos como sus estupendas mansiones están distribuidas por toda la geografía española. Aunque con especial incidencia en las zonas costeras, a la postre, las mejores comunicadas por mar. Ya que ese fue el medio de transporte de la emigración a América en el siglo XIX.

En lo referente a los vecinos de Colombres emigraron principalmente en la segunda mitad del siglo XIX.  Es necesario agregar  que no fueron solos, se calcula que durante dicho siglo salieron del viejo continente cerca de 60 millones de personas. Sus destinos principalmente América, Australia y las colonias de Asia y África. En el caso de nuestros vecinos de Colombres el principal destino fue México.

Las casas de los indianos

La gran mayoría de estos emigrantes se fueron sin nada. Dicho de otra manera con la expresión coloquial de: “con una mano delante y otras detrás”.  De ese punto nace la necesidad de demostrar toda la riqueza acumulada en el exilio. Para lo cual comienzan una desmedida competencia por construir las mejores casas. Desde fachadas monumentales a enormes patios y en especial todo lujo de detalles. Así mismo hay que mencionar que copiaron por completo el modelo de casa colonial. Con el fin de diferenciarse claramente de las arquitecturas eclécticas o modernistas, que eran las más habituales en la mansiones de la época.

También es importante destacar que además de sus grandes mansiones. Los indianos de Colombres hicieron posible, que su municipio no fuera uno de los muchos que quedaron despoblados durante el siglo XX. Estos ayudaron a financiar las obras públicas, un ayuntamiento y un hospital nuevo. Sin ir más lejos, Colombres fue uno de los primeros municipios de pequeño tamaño, en contar con una red de suministro de agua potable. Todo ello no hubiese sido posible, sin la participación de sus dos más ilustres indianos.

Manuel Ibáñez Posada.

Cuando todavía era un niño se fue con su hermano a Cuba, y tras unos años en la isla decide probar fortuna en México. Este país estaba en plena desamortización de los bienes eclesiásticos. Por lo que el rápido crecimiento en sectores como la construcción, la agricultura, la ganadería y la reciente industria del textil necesitaban financiación. En consecuencia el mejor negocio era el dinero, y a ello se dedicó nuestro personaje. Manuel Ibáñez puso en marcha la primera empresa dedicada a enviar dinero a España. Pronto empezarán los altos rendimientos económicos  de su negocio, además se puede afirmar que contaron con el apoyo del dictador mexicano Porfirio Díaz.

Iñigo Noriega Laso

Unos años después que su ilustre vecino, Iñigo Noriega recaló en Ciudad de México. Ahora bien, si como se ha dicho: Manuel Ibáñez contó con la ayuda del dictador mexicano. En este caso, Iñigo Noriega prácticamente fue la mano derecha del dictador Porfirio Díaz. Del mimo obtuvo la concesión de los trabajos de desecamiento del lago Chalco. Donde inició una imparable carrera empresarial muy ligada al régimen dictatorial. Tubo multitud de negocios en diversos sectores; la agricultura, la minería,  el textil o los ferrocarriles. Con ellos amasó su fortuna, hasta la caída del régimen en el año 1910. A continuación fue desahuciado y  paso el resto de su vida en casa de su hija.

La huella Indiana en Colombres.

Hoy día es aconsejable visitar el pueblo caminado por sus calles.  A pesar de existir una ruta señalizada para contemplarlas, algunas de ellas solo se pueden ver detrás de unas rejas. Mientras otras se has han convertido en pequeños hoteles rurales,  por último destacar la convertida en ayuntamiento junto a la plaza de Manuel Ibáñez.

Quinta Guadalupe.

Esta es la casa indiana que levantó Iñigo Noriega Laso en honor a su esposa en el año 1906. Es la principal visita del pueblo de Colombres. Además de tener la oportunidad de ver una casa indiana por dentro. En Quinta Guadalupe encontramos el Museo de la Emigración de Asturias, su entrada cuesta 5€ con las respectivas reducciones.

El museo está dividido en dos partes:

En la primera del museo encontramos archivos sobre la forma de vida, que los emigrantes tenían en el exilio. Para esta primera parte ha sido muy importante, la documentación cedida por las múltiples casas de América. En las cuales los españoles tenían la posibilidad de reencontrarse para promover su cultura, y su forma de vida a miles de kilómetros de sus casas. Realmente es una visita muy emocionante, por la excelente presentación de los documentos del museo.

La segunda es más genérica y nos acerca más al mundo de la inmigración en general. Desde objetos a cartas y fotografías nos ilustran sobre la obligación de abandonar un país, para labrarte una vida mejor. De todos los objetos llama la atención las tristes maletas y baúles, que llevaban los indianos en su camino América.

Imágenes: wikimedia Commons