El mayor desastre ecológico del siglo XX en el Mediterráneo, Portmán (Murcia)

Portmán es un barrio de la localidad de La Unión,  situado al sur de la región de Murcia. Para conocer algo más de su historia, es aconsejable dirigirse al PR-MU 88 un sendero de poco más de 7 km, que une el pueblo con el barrio.

Reconozco que llegué al mismo de casualidad, ya que en verano de 2016 acudimos a La Unión con motivo del LVI Concurso Internacional Cante de las Minas. Como me quedaron  las mañanas libres me acerqué a la Oficina de Turismo, con la vista puesta en buscar un lugar para ir a caminar. La recomendación fue dicho sendero y a pesar del desolador paisaje, este recorrido te lleva a conocer la crónica de uno de los mayores desastre ecológicos de la historia de España.

Algunas recomendaciones básicas para hace la ruta, aparte del calzado cómodo es sobre todo muchos litros de agua. Totalmente desaconsejable, desde mi punto de vista, en los días muy calurosos. De hacerla, evidentemente lo más temprano posible, pensando en que el recorrido es de unas 2 horas.  La ruta consiste en traspasar la sierra minera, pero el desnivel no es muy acusado.

Magnífica bahía de Portmán
Magnífica vista de bahía de Portmán desde la sierra

Vistas de la subida con el Mar Menor al fondo
Vistas de la subida con el Mar Menor al fondo

La ruta.

Para ir al inicio de la ruta hay que acudir a las estación de tren de La Unión, ya que justo tras cruzar la vía aparece señalado el camino con la marcas amarillas y blancas. Además esta perfectamente señalizado con excepción de la bajada por el lado contrario de la montaña, pero no tiene pérdida, ya que ves en todo momento la población de Portmán al fondo. Al principio se pasa por una ruta asfaltada que llevan al Parque Minero de la Unión, un conjunto de minas recuperadas que se pueden visitar.

Tras ellas el camino se vuelve sendero y  da paso a un paisaje típico de semidesierto, pero con gran encanto por la proximidad del mar. Durante el recorrido de subida llama la atención los enormes agujeros de gran profundidad, que eran los antiguos respiraderos de las minas. Esto te da la sensación  de estar caminando por encima de un auténtico “queso de Gruyere, pero además nos sirve para hacernos a la idea del amplio espacio que tenían las minas. Durante toda la caminata se pueden observan restos de la antigua explotación minera.

Al comenzar a bajar hacia la localidad de Portmán es cuando te das cuanta del desastre ecológico, y más precisamente, tras haber visto en la oficina de turismo la típica foto del antes y después. Todo el recorrido de bajada está jalonado de los enormes lavaderos, donde se separaba el metal de la tierra. Tras lo cual la vista se dirige a la enorme zona costera invadida por la tierra producto del vertido de este sobrante. Sin duda una imagen vale más que mil palabras, el mar llegaba antiguamente prácticamente a las casas del pueblo.

El mar llegaba a las casas
El mar llegaba a las casas

Breve historia de Portmán.

La espectacular bahía de cara al mediterráneo esta habitada desde el Neolítico. En ella también se han encontrado restos íberos. Pero la mayor presencia vino del mundo romano, el Portus Magnum, fue uno de los grandes puertos romanos del sur de España.  Es conocida la extracción de sus ricos minerales (en especial plata, hierro y plomo) por los romanos desde su llegada al sur de Hispania en el siglo III aC. Se han localizado varios yacimientos, desde grandes villas romanas hasta las calzadas que comunicaban el puerto con el interior peninsular. Tras los romanos nunca se ha abandonado la zona, ya que hay restos medievales y torres de vigilancia de los siglos XVI y XVII para el control de los corsarios.

El duro siglo XX de Portmán.

Pero por lo que pasará finalmente a la historia ocurrirá a partir del siglo XX En especial tras la profunda crisis de posguerra, cuando se retoman con más fuerza las explotaciones mineras a cielo abierto. Los enormes lavaderos, causarán uno de los mayores desastres ecológicos del mediterráneo entre 1945 y 1992. El problema era gravísimo, por una parte los vertidos de materias contaminantes acabaron con la flora y la fauna de la zona.  El principal culpable, el lavadero Roberto,  fue una de las mayores construcciones de este tipo en el mundo, en definitiva vertía en la bahía más de 8.000 toneladas al año de residuos.

Todo ello agravado por decirlo de alguna manera por el secuestro moral de sus ciudadanos. Los cuales, si querían trabajar solo existía la mina, por lo que todo en cierta forma se silenciaba. Todo empezó a cambiar en 1986, cuando los grupos ecologistas toman mano en el asunto. Tras años de protesta llega el cierre definitivo en 1992. Aunque ya pocas cosas tenían remedio, el pueblo quedó con su costa inutilizable y sin trabajo en  la mina. Además sin posibilidades de convertirse en uno de los pueblos turísticos, que jalonan la zona del levante español.

Hoy día, Portmán sigue esperando que se lleven a cabo las grandes promesas de regeneración de su costa. Ya va siendo hora, que las autoridades pertinentes se pongan en la labor de devolver a este precioso lugar, aquello que el abuso humano le robó.

El propósito debe ser firme,  y no debe ser otro que volverlo a convertir en el magnífico escaparate que encontraron fenicios, cartagineses y en especial los romanos a su llegada hace más de 2000 años.

Más info: elmundo / regmurcia

Vídeo: Rtve

Cartago Nova, una ciudad romana bajo Cartagena.

Cartagena en la provincia de Murcia, contiene varios de los yacimientos arqueológicos más importantes de España. Además lo más espectacular en que en una misma ciudad podemos disfrutar de varias de las culturas que pasaron por la península Ibérica, desde sus fundadores los Cartagineses de Asdrúbal, a los romanos y posteriormente los bizantinos. Hoy conoceremos algunos de los edificios que dejaron los romanos en su Cartago Nova.

Breve historia de Cartagena.

Asdrúbal el Bello fundó Cartagena en el año 227 aC.  Aunque poco durará la aventura de los cartagineses en esta ciudad del sur de la Hispania, ya que Asdrúbal murió asesinado 6 años después. Posteriormente su sucesor en Hispania, su cuñado Aníbal Barca, puso contra las cuerdas a la misma Roma. En efecto, en el año 207 aC. Aníbal después de cruzar Hispania, la Galia y los Alpes con su ejército de elefantes se presenta en la afueras de Roma, donde se queda esperando los refuerzos para hacerse con la ciudad. Esta ayuda nunca llegó, ya que su hermano que acudía en su ayuda murió en la batalla de Metauro. Seguidamente  Cartagena cayó en manos de general romano Publio Cornelio Escipión “el africano”. Para convertirse desde ese momento en uno de los puertos de salida de las tropas romanas para llegar a África. Esta llevaban el firme propósito de contraatacar Cartago, capital del imperio cartaginés, para acabar con el sueño de estos  de hacerse con la ciudad de Roma.

cronografia

Renombrada como Cartago Nova, fue durante su época romana unas de las ciudades más importantes de Hispania, a causa de  su puerto con salida al mar y la riqueza de sus minerales. Conviene subrayar que los romanos pasaron seis siglos en esta ciudad, hasta la decadencia de Imperio Romano y la llegada de los visigodos. Pero no será la última vez que pisen los romanos esta ciudad, ya que dos siglos después, en el siglo VI dC., las tropas del emperador  bizantino Justiniano tomaban nuevamente Cartagena. Será uno de los últimos intentos de recuperar el esplendor del Imperio Romano.

Por lo tanto y siguiendo con el comienzo, me gustaría mostraros la visita a tres de los lugares donde mejor se observa el paso de los romanos por Cartagena.  Mediante esta ruta a pie por el centro de la ciudad, ya que de un lugar a otro solo hay unos cientos de metros.

Ruta por la Cartagena romana.

Teatro Romano.

El Teatro romano es el mejor sitio para empezar la ruta, ya que esta justo enfrente de la Oficina de Turismo, en ella  se puede coger toda la información necesaria. A continuación, ya dentro del edificio del Teatro romano se encuentran las taquillas. Es importante coger un billete conjunto que sirve para las tres visitas, su precio 12€, con reducción a 9€ por estudiante o jubilado.

teatro romano 1

Este teatro  fue descubierto por casualidad durante las obras de conservación de la Catedral antigua.  Bajo la misma se hallaba oculto un teatro romano con capacidad para 6000 espectadores. Esta es una importante muestra del tamaño que pudo tener Cartago Nova. La visita es mixta, ya que se accede al mismo a través del museo romano realizado en tres pisos por el arquitecto Rafael Moneo. Ya en el teatro, el  nivel de conservación es excelente, en especial la parte de las gradas.  Menos restos han quedado del Skene (vestuarios de los actores) y de la orchestra (escenario), como se denominaba a estos espacios en el mundo romano. Así mismo, una de  las partes interesantes del recorrido es la explicación en la visita guiada de como se localizó el yacimiento, ya que una parte del mismo esta debajo de la Catedral nombrada.

teatro romano 2

Por último destacar el simbolismo que tenían estos edificios para las ciudades romanas: los espectáculos era una forma de vida de los romanos tras el quehacer diario. Algo que posteriormente con  la caída del Imperio Romano y la llegada de la Edad Media se perdió por completo.

Barrio del Foro Romano.

Otro yacimiento descubierto hace relativamente poco tiempo, (2008) en este caso, en el denominado Cerro del Molinete a escasos 300 metros del teatro romano. Las excavaciones abarcan la zona contigua al foro romano, lugar este, de reunión en la cultura romana.  Han salido a la luz los restos de lo que fueron las Termas Romanas (una costumbre muy arraigada) y una especie de Sala de Banquetes, en la cual se conservan  varios mosaicos. Una parte muy interesante son los restos de la calzada romana en la parte superior del yacimiento. Estos nos permiten conocer mejor el proceso de construcción de las calzadas romanas.  Definitivamente uno de los mayores avances de la cultura romana, y clave en la conquista del vasto Imperio Romano.

El yacimiento se puede observar perfectamente gracias al magnífico sistema de pasarelas, y a la cantidad de paneles informativos. Sobre el cerro continúan las excavaciones, donde de aquí a unos años si los recortes no lo impiden pueden seguir surgiendo grandes descubrimientos.

Casa de la Fortuna.

Casa de la fortuna 2

Son los restos de una casa romana romana a la cual se podía acceder por el decumanus de la ciudad, está unía el puerto romano con el centro de la ciudad. Su descubrimiento es también muy actual, (año 2000), y en los fondos de un  edificio. Así mismo es otro indicio más de  que toda Cartagena está hoy día situada sobre la antigua ciudad romana. Cuando lleguéis al sitio de entrada os resultara extraño encontrar debajo de una casa de apuestas del siglo XXI, unos yacimientos de esta categoría. Conviene subrayar que los yacimientos son geniales de ver, aunque la visita teatralizada este muy encarada a un público infantil. Pero a su vez este aspecto es muy importante, con el fin de acercar a los más pequeños, al amor por la historia.

casa de la fortuna 1

Es necesario recalcar que la visita merece nuestra atención. Los restos de la casa principal están perfectamente conservados, el tablium, las habitaciones, el  cubiculum, etc. además con espectaculares mosaicos, que nos revelan la riqueza de sus antiguos habitantes.

Por último, no quiero dejar pasar la oportunidad de felicitar a las autoridades de Cartagena. Tanto por  la forma de enseñarnos su Cartago Nova, como por su decidido apoyo a los proyectos arqueológicos, para descubrir el rico pasado de la ciudad.   

Fotografias de José Mari Escalante y cartegenapuertodeculturas